Fiets

Strava wants my commute data

Dutch tv recently aired a fascinating documentary on the «smart city» phenomenon. Companies like Google are teaming up with local governments to further expand their already huge datasets on human behaviour, raising the spectre of total control and absence of privacy (someone used the word panoptical).

Proponents claim the smart city will make cities more efficient and perhaps even sustainable. But judging by the examples given by Amsterdam’s smart city czar (he was quoted in the same documentary), the main beneficients may well be motorists. Big data is used to help them navigate their car through the city and find a place to park it. In fact, only one out of Amsterdam’s ~100 smart city projects even mentions the word fiets (bicycle).

And now Strava wants my commute data. They’ve proclaimed tomorrow, the 10th of May, Bike to Work Day. If you’ll upload your ride to work, they promise to make your commutes count:

With data like this, cities can better understand how people choose to interact with the network of roads, bike paths and intersections. The result is improved decision-making, smarter planning, safer streets and more people biking, running and walking. Better data is a catalyst for change.

Bringing a bit more balance to the smart city phenomenon by adding lots of cycling data sounds like a good idea. But will it work? When a very similar initiative was run by Dutch cyclists’ organisation Fietsersbond, Bicycle Count Week, a critic argued that some of the worst bicycle infrastructure in Amsterdam can easily be identified without recording any rides. These problems remain unsolved not for lack of data, but for lack of political will.

Personally, I’d argue that data can be useful, if used critically. But I’m not sure the interpretation of data should be left to the smart city alliance of local governments and corporations.

So will I upload my ride to work tomorrow? To be honest, I’ll probably forget to record it in the first place.

The smart city documentary, part of VPRO’s Tegenlicht series, can be seen in Dutch here. The VPRO has translated some of its Tegenlicht (Backlight) documentaries, but I don’t think this one is available in English yet.

Hoe exporteer je fietsknooppunten naar je Garmin

Fietsknooppunten zijn handig. Je kijkt van te voren langs welke knooppunten je wilt fietsen, schrijft de nummers op een briefje en dat plak je met doorzichtige tape op de bovenbuis van je frame. Maar soms missen er bordjes en raak je de weg kwijt. In het ergste geval raak je hopeloos verstrikt in een troosteloze buitenwijk van Almere.

De oplossing is simpel: exporteer de route naar je Garmin (die moet dan wel navigatie hebben). Hier wordt het helder uitgelegd. De auteur schakelt de kaarten op de Garmin uit. Ik niet, waardoor het nog simpeler wordt. Hier zijn de stappen:

  • Ga naar de routeplanner van de Fietsersbond.
  • Klik op de knop «LF en knooppunten» en zoom in totdat de knooppunten zichtbaar worden.
  • Klik op het knooppunt waar je wil starten en klik in de popup op «Van».
  • Klik op elk knooppunt waar je langs wil fietsen en klik in de popup op «Via».
  • Klik op het knooppunt waar je wil eindigen en klik in de popup op «Naar».
  • Klik op de groene knop «Plan route».
  • Klik in de linkerbalk op «GPS» en in het volgende scherm «GPX bestand».
  • Het bestand wordt opgeslagen in je computer. Sluit de Garmin via de usb aan op je computer, gooi het bestand in de map «Garmin/NewFiles» en ontkoppel de Garmin weer.

Je Garmin maakt er automatisch een course van. Dit is op een Mac, misschien dat het met Windows anders werkt. En voor de geeks: hier las ik hoe je je GPX-file weer op een Leaflet kaart kan tonen.

Laat de publiek-private stadsbus maar gewoon op fietsers wachten

In Amsterdam worden de belangen van fietsers vaak ondergeschikt gemaakt aan die van het gemeentelijk vervoerbedrijf GVB. Trams en bussen krijgen voorrang, met als gevolg dat fietsers onnodig lang staan te wachten (voorbeelden hier en hier) of op een doorgaande route de pas wordt afgesneden (hier). Trams krijgen vaak zelfs standaard voorrang (maar als de doorstroom van auto’s in gevaar komt dan kan daar een uitzondering op worden gemaakt, bijvoorbeeld bij de Stadhouderskade).

Eigenlijk is dit best raar. De meeste afstanden in Amsterdam zijn prima te fietsen. Een fors deel van de gebruikers van het GVB zijn mensen van buiten Amsterdam die de stad bezoeken, maar dankzij de OV-fiets hebben ook zij inmiddels een alternatief. Fietsen is gezonder dan het openbaar vervoer, het is beter voor de luchtkwaliteit en het brengt de veiligheid van andere weggebruikers minder in gevaar. Kortom het is een beetje de omgekeerde wereld dat trams en bussen zomaar voorrang krijgen op fietsers.

Onlangs meldde het Parool dat het GVB buslijn 62 naar winkelcentrum Gelderlandplein gaat exploiteren met geld van miljonair Lesly Bamberger, de eigenaar van het winkelcentrum. Bamberger wil op deze manier personeel van de Zuidas naar zijn winkelcentrum lokken. Het GVB wil dit soort vormen van samenwerking vaker aangaan, bijvoorbeeld om bussen te laten rijden naar winkelcentra of evenementenhallen. Directeur Alexandra van Huffelen ziet ‘kansen voor de toekomst’.

Daarmee brokkelt de legitimiteit om trams en bussen klakkeloos voorrang te geven nog verder af. Laat de publiek-private stadsbus maar gewoon op fietsers wachten.

Fietstevredenheid: weinig veranderd sinds 2006

Amsterdamse fietsers zijn tevreden, meldt de gemeente. Ze geven de fietsstad een 7,1, al zijn ze minder tevreden over de parkeervoorzieningen. Dat blijkt uit de Monitor Fietstevredenheid, die voortaan elke twee jaar wordt uitgevoerd.

De gemeente zegt het er niet bij, maar veel vragen uit de monitor werden in de jaren 2006–2010 ook al aan Amsterdamse fietsers voorgelegd. Als je die cijfers erbij zoekt, blijkt dat er de afgelopen jaren niet zoveel is veranderd. De algemene tevredenheid schommelt tussen een 7 en een 7,3. De tevredenheid met wachttijdmelders en de breedte van de fietspaden lijkt wat te zijn afgenomen (dat laatste heeft welicht met scooters te maken).

Respondenten willen betere infrastructuur en ze willen scooters, brommers, canta’s en biertaxi’s verbieden of van het fietspad af. Maar het belangrijkste is dat er meer ruimte moet komen om je fiets neer te zetten. De gemeente gaat hier iets aan doen:

Er is bij het uitvoeren van maatregelen, veel aandacht voor fietsparkeren. Tot 2020 worden er 40.000 extra fietsparkeerplaatsen gerealiseerd. Zo zijn er op Amsterdam Centraal 2.200 tijdelijke fietsparkeerplaatsen gekomen, totdat vanaf april 2016 de nieuwe definitieve fietsenstallingen opengaan. Ook op andere plaatsen in de stad zijn fietsstallingen gerealiseerd en zijn er afspraken over parkeren gemaakt.

Sinds jaar en dag hoort bij het takenpakket van de verkeerswethouder om elk jaar aan te kondigen dat er nu echt iets gaat gebeuren aan het tekort aan fietsenrekken. En er is ook capaciteit bijgekomen (al zijn er geloof ik geen cijfers over de totale capaciteit), maar blijkbaar gaat het om een hardnekkig probleem. Aan de andere kant, als je bedenkt hoeveel ruimte wordt ingenomen door geparkeerde auto’s moet er toch plek te vinden zijn voor nog wat meer fietsenrekken.

Slag om de arm bij de tevredenheidscijfers: De gegevensverzameling is dit jaar iets anders aangepakt dan in 2010 en we weten niet wat er in de tussenliggende jaren is gebeurd. Verder moet er waarschijnlijk niet teveel betekenis worden toegeschreven aan kleine fluctuaties.

Strava has new maps, created by Mapbox

strava-with-route-vancouver

Strava has new maps. They look good and they are well-designed. Highways, which dominate normal maps, have gotten a modest grey colour. Paths and pedestrian areas are highlighted in yellow. Parks and water bodies serve as orientation marks.

They have removed clutter so you can easily follow the road pattern. And they’ve taken care to make elevation patterns visible (too bad most hills in the Netherlands are too low to qualify for such markings).

The maps have been created by Mapbox, an alternative for Google Maps. Some of the material they use is from Open Street Maps and they contribute to Leaflet, an open source Javascript library for creating online maps. When Strava initially switched from Google Maps to Mapbox last summer, they apparently got some complaints about the disappearance of Streetview. Good thing they decided to stick with Mapbox and further improve the maps.

Hopefully the new Strava maps will become available open source for use with Leaflet. Or for your Garmin.

Via @hapee.

Update

23 July 2018 - I’m still very happy with the Strava maps Mapbox created. I do think one thing could be improved, though: railways are almost invisible unless you really zoom in.

Of course, this is in keeping with the design philosophy of the maps. On the other hand, motorways are clearly indicated, so why not railways. Adding railways and stations would improve the readability of the maps, especially in large cities. It would also add practical value to cyclists who take their bicycle on a train.

Pages