champagne anarchist | armchair activist

Data

Quitting Facebook

Last month, data scientist Vicki Boykis posted an interesting article about the kind of data Facebook collects about you. It’s one of those articles that make you think: I really should delete my Facebook account - and then you don’t.

One could argue that Google search data illustrates how people relate to Facebook. People know Facebook isn’t good for them, but they can’t bring themselves to quit. However, when it’s time for New Year’s resolutions, they start googling how to delete their account.

UPDATE - Vicki Boykis just suggested to label major news events. In the past Google Trends had a feature that did just that, but I think they killed it. Of course, you can still do Google or Google News searches for a particular period. As a start I added two stories that may have contributed to the mid–2014 peak. Let’s see if other people come up with more.

Method

Note that the Google search data is per week so each data point really refers to the week starting at that date.

I wanted to do a chart like this in December last year, which would perhaps have been a more appropriate moment. However, I didn’t get consistent data out of Google Trends using search terms like quit facebook. The other day, after deleting my own Facebook account, I realised I had probably used the wrong search term. People don’t search for quit facebook but more likely for delete facebook - they’re looking for technical advice on how to delete their account.

New Python package for downloading and analysing street networks

stationsplein

The image above shows square mile diagrams of cyclable routes in the area around the Stationsplein in Amsterdam, the Hague, Rotterdam and Utrecht. I made the maps with OSMnx, a Python package created by Geoff Boeing, a PhD candidate in urban planning at UC Berkeley (via).

Square mile diagrams are a nice gimmick (with practical uses), but they’re just the tip of the iceberg of what OSMnx can do. You can use it to download administrative boundaries (e.g. the outline of Amsterdam) as well as street networks from Open Street Map. And you can analyse these networks, for example: assess their density, find out which streets are connections between separate clusters in the network, or show which parts of the city have long or short blocks (I haven’t tried doing network measure calculations yet).

Boeing boasts that his package not only offers functionality that wasn’t (easily) available yet, but also that many tasks can be performed with a single line of code. From what I’ve seen so far, it’s true: the package is amazingly easy to use. All in all, I think this is a great tool.

Amsterdamse raadsleden stellen vooral vragen over stadsdeel Centrum

De gemeenteraad heeft een vernieuwde website met raadsinformatie (via AT5) waar je bijvoorbeeld op kan zoeken hoe raadsleden hebben gestemd, welke moties en amendementen ze hebben ingediend en welke vragen ze hebben gesteld. De belofte van open raadsinformatie is hiermee nog niet ingelost,[1] maar je kan er wel wat mee. Bijvoorbeeld: nagaan welke straten worden genoemd in raadsvragen (er zitten een paar haken en ogen aan, zie hieronder Methode).

Het kaartje laat zien welke straten zijn genoemd in raadsvragen. Vooral het centrum staat in de belangstelling. Het gebied buiten de ring krijgt weinig aandacht en dat geldt ook voor grote delen van Noord en Oost. De grafiek hieronder laat de aantallen per stadsdeel zien, waarbij ik heb gecorrigeerd voor het aantal inwoners.

Het beeld is duidelijk: straten in stadsdeel Centrum worden het vaakst genoemd. Relatief gezien zelfs bijna tien keer zo vaak als straten in Zuidoost, het stadsdeel dat het minste aandacht lijkt te krijgen van de gemeenteraad.

Is dat erg? Aan de ene kant komen veel Amsterdammers wel eens in het centrum en hebben ze een mening over wat daar gebeurt. Dus is het logisch dat gemeenteraadsleden wat meer aandacht hebben voor stadsdeel Centrum dan voor de rest van de stad. Aan de andere kant is het verschil wel groot en spelen er buiten het centrum ook zaken die de aandacht verdienen - denk bijvoorbeeld aan gentrification, etnisch profileren of fijnstof.

Type hieronder enkele letters om te kijken of de gemeenteraad vragen heeft gesteld over jouw straat (werkt niet met iOS / Safari, sorry).

Methode

Informatie over raadsvragen heb ik gedownload van de website van de gemeenteraad. Straatnamen heb ik uit dit bestand van de gemeente gehaald. Vervolgens heb ik gecheckt hoe vaak de straatnamen voorkomen in de tekst van raadsvragen. In de bijna 1.200 vragen wordt ruim 750 keer een straatnaam genoemd.

Sommige straatnamen heb ik buiten beschouwing gelaten. Amstel bijvoorbeeld, omdat dit het adres van de gemeente is dat altijd vermeld wordt. Daarnaast de straatnamen Samenwerking, Overleg, Inzet, Vertrouwen, Brink, Rusland. Even goed kan het voorkomen dat een woord wordt herkend als straatnaam terwijl er eigenlijk iets anders mee wordt bedoeld (bijvoorbeeld de naam Overtoom). Daarnaast zullen er ongetwijfeld ook vragen worden gesteld over lokaties zonder dat daarbij een straatnaam wordt genoemd.

Een ander praktisch punt is dat de tekst meestal zowel de vraag als de beantwoording bevat. Het kan daarom voorkomen dat een straatnaam niet wordt genoemd in de oorspronkelijke vraag, maar toch wordt meegeteld, omdat hij wordt genoemd in het antwoord op de vraag.

De coördinaten van de straten heb ik opgezocht met de Bing Maps api.


  1. Op initiatief van raadslid Zeeger Ernsting heeft de gemeenteraad besloten dat raadsinformatie beschikbaar moet komen als open data. Dat betekent dat je per raadslid bijvoorbeeld kan opzoeken wat ze gestemd hebben, maar ook dat die informatie beschikbaar komt in een vorm die je eenvoudig geautomatiseerd kan doorzoeken en analyseren. Dat laatste is nog niet het geval. Zo valt bij moties en vragen niet op een eenduidige manier te achterhalen wie de indiener was. Ook valt het stemgedrag van raadsleden niet eenduidig te koppelen aan de tekst van het voorstel waarover is gestemd. Informatie over moties en amendementen kan je downloaden als Excelbestand, maar het verwerken van die gegevens is (nog steeds) een hachelijk avontuur. De gemeente heeft afgelopen november laten weten dat de open raadsinformatie per september 2017 beschikbaar komt.  ↩

Het meest irritante verkeerslicht staat op de Middenweg

Het meest irritante verkeerslicht staat op de kruising van de Middenweg en de Wembleylaan in de Watergraafsmeer, zo blijkt uit een poll onder fietsers in Amsterdam. De Amsterdamse afdeling van de Fietsersbond noemt de top–10 van irritante verkeerslichten in een reactie ‘herkenbaar’. De organisatie heeft in het verleden al aan de bel getrokken over deze kruispunten.

Opvallend veel fietsers hebben de moeite genomen om hun keus toe te lichten, wat een schat aan informatie oplevert. Daaruit blijkt dat ze zich niet alleen ergeren aan de lange wachttijden, maar dat ze zich ook zorgen maken over de veiligheid, vooral op plekken waar veel (school-) kinderen moeten oversteken. Sommige fietsers houden even goed de moed erin: Genoeg tijd voor een espresso daar!!.

Rode en oranje stippen laten zien waar irritante verkeerslichten staan. Als er opmerkingen over het verkeerslicht zijn gemaakt is de stip rood. Klik op een rode stip of type hieronder enkele letters om de opmerkingen over een bepaald kruispunt te bekijken.

De top–10 is als volgt:

  1. Middenweg / Wembleylaan
  2. Amstelveenseweg / Zeilstraat
  3. Middenweg / Veeteeltstraat
  4. Rozengracht / Marnixstraat
  5. Meer en Vaart / Cornelis Lelylaan Nz
  6. IJburglaan / Zuiderzeeweg
  7. mr Treublaan / Weesperzijde
  8. Frederiksplein / Westeinde
  9. Nassauplein / Haarlemmerweg
  10. Van Eesterenlaan / Fred Petterbaan

Soms gaat het om routes waar de gemeente vrij baan geeft aan auto’s, ten koste van fietsers en voetgangers. Maar fietsers staan ook vaak voor rood licht terwijl er helemaal geen verkeer is. Wellicht komt dit doordat er bezuinigd is op het onderhoud van de lussen die zorgen dat fietsers worden gedetecteerd.

Er zijn flink wat klachten over auto’s die door het rood rijden (levensgevaarlijk!) of die het kruispunt blokkeren. Verder is niet iedereen tevreden met kruispunten waar alle fietsers tegelijk groen krijgen. Dit is handig als je linksaf moet omdat je dan in één keer door kan fietsen, maar het kan ook voor chaos zorgen.

De Fietsersbond vindt dat er bij de afstelling van verkeerslichten meer rekening moet worden gehouden met de belangen van fietsers en voetgangers. Uit onderzoek van DTV consultants blijkt dat het beter afstellen van verkeerslichten een eenvoudige en goedkope manier is om de doorstroming van fietsers te bevorderen en dat dit bovendien goed is voor de veiligheid.

Aanleiding voor de poll was een analyse van cijfers van de Fietstelweek, waaruit blijkt dat fietsers bij sommige verkeerslichten in Amsterdam gemiddeld meer dan 30 seconden verliezen.

Dank aan de Fietsersbond en aan Eric Plankeel voor inhoudelijke input, aan alle fietsers die hebben gestemd en vooral ook aan degenen die hun keuze hebben toegelicht. Meer over het meest irritante kruispunt in het Parool

Amsterdam’s most irritating traffic light is at the Middenweg

Amsterdam’s most irritating traffic light is at the crossing of Middenweg and Wembleylaan, according to a poll among cyclists. The Amsterdam branch of cyclists’ organisation Fietsersbond says the top 10 most irritating traffic lights are well-known problem sites.

Comments made by participants in the poll show that cyclists are not just annoyed about long delays; they are also concerned about safety, especially at locations where many (school) children cross the street. Some cyclists nevertheless keep their spirits up: Plenty of time for an espresso there!!

Red and orange dots show locations of irritating traffic lights. If any comments have been submitted, the dot is red. Click on a red dot, or type a few letters below, to see comments about a particular crossing (comments are mostly in Dutch).

Here are the ten most irritating traffic lights:

  1. Middenweg / Wembleylaan
  2. Amstelveenseweg / Zeilstraat
  3. Middenweg / Veeteeltstraat
  4. Rozengracht / Marnixstraat
  5. Meer en Vaart / Cornelis Lelylaan Nz
  6. IJburglaan / Zuiderzeeweg
  7. mr Treublaan / Weesperzijde
  8. Frederiksplein / Westeinde
  9. Nassauplein / Haarlemmerweg
  10. Van Eesterenlaan / Fred Petterbaan

Some are at routes where the city gives priority to car circulation, at the expense of cyclists and pedestrians. However, cyclists say they frequently have to wait at red lights even though the crossing is empty. This could be a result of budget cuts on maintenance of the systems that detect waiting cyclists.

Quite a few cyclists complained about cars running red lights (perilous!) or blocking the crossing. Further, not everybody is happy with crossings where all cyclists simultaneously get a green light. Such a set-up is nice if you have to make a left turn, for it will spare you having to wait twice, but it may result in chaos.

The Fietsersbond wants traffic lights adjusted to create shorter waiting times for cyslists and pedestrians. Research by DTV consultants found that adjusting traffic lights is a simple and cheap way to improve the circulation of cyclists, and that it also improves safety.

An analysis of location data from cyclists’ smart phones found that there are traffic lights in Amsterdam where the average time lost exceeds 30 seconds.

Thank you to the Fietsersbond and to Eric Plankeel for their input; and to all cyclists who participated in the poll.

Pages