champagne anarchist | armchair activist

Data

Schouderklopje voor belastingparadijs

Toevallig stuitte ik op een intrigerende statistiek van de Wereldbank: daar meten ze de ‘average number of times firms spent in meetings with tax officials’. De statistiek blijkt afkomstig uit Doing Business, een jaarlijkse ranglijst van de meest ondernemersvriendelijke landen. Daarbij beoordelen de onderzoekers dus ook het belastingstelsel, zowel de procedures als de hoogte van de belastingen. Ze geven zelf al aan dat ze vooral naar de negatieve aspecten van belastingen kijken en niet naar de positieve dingen die je ermee kan doen:

Doing Business also does not attempt to measure all costs and benefits of a particular law or regulation to society as a whole. The paying taxes indicators, for example, measure the total tax rate, which is a cost to business. The indicators do not measure, nor are they intended to measure, the social and economic programs funded through tax revenues.

Wel hamert de Wereldbank op het belang van transparantie en willen ze voorkomen dat landen worden beloond als ze een extreem laag belastingtarief hebben. Tegen deze achtergrond is het een beetje pijnlijk dat de belastingstelsels van bijna alle belastingparadijzen die in het onderzoek zijn opgenomen een gunstige beoordeling krijgen (de enige uitzondering is Panama, dat ergens onderaan de ranglijst bungelt). Op #1 staan de Maldiven, een land dat volgens sommigen ook kenmerken heeft van een belastingparadijs. Enig zoeken leert overigens dat er jaren geleden al eens vraagtekens zijn geplaatst bij de manier waarop de Wereldbank belastingstelsels beoordeelt, zie pagina 30 van dit evaluatierapport.

De bovenstaande grafiek laat zien welke positie de belastingparadijzen innemen op de ranglijst van 183 beoordeelde landen. Ter informatie wordt ook de positie van Nederland getoond, maar uiteraard mag je ons land geen belastingparadijs noemen.

Summary: 

Most people would call these countries tax havens, but judging by the criteria of the World Bank they have pretty good tax systems (the Netherlands are included for comparison, although some would argue this is a tax haven too).

Pages